Ты свистни — тебя не заставлю я ждать

Annotation

Сиротливо и горделиво высится над бескрайними соляными болотами дом Ил-Марш. Артур Киппс — юный стряпчий — приезжает на похороны хозяйки дома.

Казалось бы, рутинная работа — навести порядок в бумагах последней представительницы древнего рода.

Казалось бы, ничем не приметная дама в черном, с которой Артур Киппс сталкивался в церкви на поминальной службе, а потом Ты свистни — тебя не заставлю я ждать — на кладбище, во время погребения.

Но отчего в ответ на расспросы Артура все, как будто сговорившись, говорят, что не лицезрели незнакомки в черном?..


Сьюзен Хилл

Дама в черном

Посвящается Пэт и Чарлзу Гарднерам


Сочельник

Был сочельник, половина десятого вечера. Насладившись предпраздничной трапезой в непосредственной и развеселой атмосфере, я покинул столовую и через просторную Ты свистни — тебя не заставлю я ждать прихожую дома поместья Монкс направился в гостиную, где у камина уже собралось все мое семейство. В один момент я тормознул и по старенькой привычке проследовал к парадной двери, раскрыл ее и вышел.

Я всегда обожал дышать вечерним воздухом: в разгар лета заполненным сладким цветочным благоуханием, осенью — едким от Ты свистни — тебя не заставлю я ждать аромата костров и прелой листвы, зимой — морозным и колющимся. Мне нравится глядеть в небо, непроглядно-черное либо освещенное луной и усеянное звездами, либо вглядываться в мглу, окружающую меня со всех боков. Я люблю слушать клики ночных животных, стон ветра, который то вдруг налетит, то в один момент Ты свистни — тебя не заставлю я ждать затихнет, и шорох дождика в ветвях фруктовых деревьев. Блаженно я подставляю лицо бодрящему воздуху, который приносится с пастбищ у реки и устремляется далее — к верхушке холмика.

Вот и сейчас стоило мне только раз вдохнуть вечерний воздух, как на сердечко отлегло — я сообразил, что погода поменялась. Всю неделю шел прохладный проливной дождик, а Ты свистни — тебя не заставлю я ждать дом наш и его округи кутал туман. Из окна не было видно ничего, не считая деревьев, росших недалеко. Погода стояла сквернейшая — сырая и сумрачная. Прогулки не доставляли никакого наслаждения. Для охоты оказалась очень нехорошая видимость, а собаки бегали перепачканные грязюкой и угрюмые. Весь денек в доме горел свет Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, стенки в кладовой, в подвале и во флигеле набрались влаги, стали осклизлыми и издавали кислый запах. Огнь в камине шипел, дымил и чуть горел.

Вот уже многие годы погода оказывала большущее воздействие на мое духовное состояние, и, должен признаться, если б не суматоха и атмосфера веселья, царившие Ты свистни — тебя не заставлю я ждать во всем доме, я совсем опустился бы в угнетение и состояние апатии, не сумел бы услаждаться жизнью, как мне того хотелось, и злился бы на свою чрезмерную восприимчивость. Но Эсми неприветливая погода только придала бодрости и сил, и наши изготовления к празднованию Рождества в этом году велись с особенным рвением и размахом Ты свистни — тебя не заставлю я ждать.

Я сделал пару шагов и вышел из тени дома, чтоб оглядеться при свете луны. Дом Монкс стоял на пологом холмике, который подымался на высоту в четыреста футов над зигзагообразной речушкой Ни, протекавшей с севера на юг в щедрой и злачной части нашей страны. Понизу под нами Ты свистни — тебя не заставлю я ждать лежали пастбища, чередовавшиеся с маленькими широколиственными лесами. Сзади дома раскрывался совершенно другой пейзаж, простиравшийся вдаль на несколько миль: колющийся кустарник и поросшая вереском пустошь, одичавший уголок среди обработанных и ухоженных земель. Всего в 2-ух милях от нас находилась большая деревня, а от большого торгового городка нас отделяли семь миль Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, и все таки мы были окружены атмосферой уединения и отчужденности и ощущали себя отрезанными от цивилизации.

В первый раз я увидел поместье Монкс в разгар лета, когда мы вкупе с мистером Бентли проезжали мимо в двуколке. Мистер Бентли в прошедшем был моим патроном, но в ближайшее время я продвинулся по службе и Ты свистни — тебя не заставлю я ждать стал полноправным партнером в адвокатской конторе, куда вначале поступил на должность младшего клерка и где прослужил всю свою жизнь. К тому времени мистер Бентли уже достигнул возраста, когда появляется желание уйти на покой, потому потихоньку стал передавать мне бразды правления. Но не пореже чем раз в неделю он посещал Ты свистни — тебя не заставлю я ждать нашу контору в Лондоне и сохранил эту традицию, пока не скончался на восемьдесят втором году жизни. Деревенская жизнь очень завлекала его. Он не питал страсти к охоте либо рыбалке и потому вполне предназначил себя роли деревенского мирового судьи, церковного старосты, также начальника различных приходских и административных советов, организаций Ты свистни — тебя не заставлю я ждать и комитетов. Я неописуемо обрадовался, когда он в конце концов взял меня в свои полноправные партнеры после стольких лет службы. И хотя я обладал достаточной мерой ответственности и считал, что честно заработал это место своим усердием, чтоб вкупе с ним управлять делами компании, эта должность все равно казалась Ты свистни — тебя не заставлю я ждать мне чрезвычайно высочайшей заслугой.

И вот так случилось, что тем воскресным деньком я посиживал в двуколке рядом с мистером Бентли, наслаждаясь видом утопавших в зелени и овеянных дремотой полей, которые простирались за пышноватыми кустиками боярышника, а лошадка легкой рысью везла нас к его большому и несуразному дому. Я не привык Ты свистни — тебя не заставлю я ждать просто посиживать и ничего не делать. В Лондоне практически вся моя жизнь была сконцентрирована на работе, не считая редчайших свободных минут, которые я проводил у себя в кабинете со собственной коллекцией акварелей. Тогда мне было 30 5, последние двенадцать лет я жил вдовцом и не в особенности обожал светскую жизнь. Невзирая Ты свистни — тебя не заставлю я ждать на то что снаружи я казался довольно здоровым человеком, я был склонен к нервным расстройствам и недугам, появившимся вследствие переживаний, о которых мне еще предстоит поведать. По правде говоря, стареть я начал ранее времени и смотрелся угрюмым мужиком с бледноватым и сосредоточенным лицом — что и гласить, я создавал очень кислое Ты свистни — тебя не заставлю я ждать воспоминание.

Когда я отметил красота и спокойствие обстановки, мистер Бентли поглядел в мою сторону и произнес:

— Почему бы вам самому не помыслить о том, чтоб основаться в этих местах? Купите для себя небольшой домик… может, где-нибудь там? — И он указал хлыстом в сторону излуки протекавшей под нами Ты свистни — тебя не заставлю я ждать реки, где комфортно расположилась малая деревушка, белоснежные стенки домов которой согревало полуденное солнце. — По вечерам в пятницу будете выбираться сюда из городка, гулять, дышать свежайшим воздухом, питаться свежайшими сливками и яичками.

Его предложение смотрелось интригующе, но не так, чтоб увлечь меня, потому я только улыбнулся, вдохнул теплый Ты свистни — тебя не заставлю я ждать запах травки и полевых цветов, поглядел на пыль, поднимавшуюся из-под копыт лошадки, и больше уже не задумывался об этом. Но все поменялось, когда дорога привела нас к длинноватому, на удивление пропорциональному каменному дому. Он стоял на возвышении, откуда раскрывалась панорама речной равнины и поля за ней, простиравшиеся до фиолетово-синих очертаний Ты свистни — тебя не заставлю я ждать бугров на горизонте.

Тогда меня в один момент обхватило… даже не могу передать… чувство, желание… нет, быстрее, жесткая уверенность, вдруг появившаяся у меня в душе, так ясная и пугающая, что я невольно кликнул мистеру Бентли придержать лошадка. Не успела двуколка тормознуть, как я выскочил из нее и забрался на Ты свистни — тебя не заставлю я ждать поросший травкой холм. Поначалу я посмотрел на прекрасный дом, который был отлично размещен; очень умеренный по внешнему облику, он казался незыблемой твердыней, как будто крепость; потом я поглядел на раскинувшуюся понизу равнину. Нет, у меня не появилось чувство, как будто я уже когда-то бывал тут, но появилась абсолютная Ты свистни — тебя не заставлю я ждать уверенность в некий невидимой связи.

С боковой стороны от дома ручей быстрым потоком сбегал вниз к лугу, а оттуда продолжал собственный путь к реке.

Мистер Бентли сейчас с любопытством взирал на меня из собственной двуколки.

— Хорошее место! — кликнул он.

Я кивнул, но не сумел выразить словами охватившие Ты свистни — тебя не заставлю я ждать меня чувства, потому отвернулся от него и стал взбираться ввысь по холмику. Там я увидел ворота, ведущие в большой фруктовый сад, раскинувшийся сзади дома, заросший высочайшей травкой и равномерно превращающийся в непролазные дебри. За садом я сумел разглядеть необработанные равнинные земли. Чувство уверенности, о котором гласил до этого, все еще не Ты свистни — тебя не заставлю я ждать покидало меня, и, помню, это даже встревожило, так как я не был впечатлительным, не отличался буйной фантазией и уж точно не обладал даром провидения. По сути, после пережитых в юности событий я старательно воспрещал для себя мыслить о всех потусторонних явлениях и стопроцентно опустился в прозаичный мир видимого Ты свистни — тебя не заставлю я ждать и ощутимого.

И все таки я никак не мог избавиться от чувства, что в один прекрасный момент этот дом станет моим домом. В какой-то момент, правда, непонятно когда, я буду его обладателем. После того как я определил эту идея и воспринял ее, я испытал глубочайшее чувство умиротворения и удовлетворенности Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, чего не было со мной уже многие годы. С легким сердечком я возвратился к двуколке, где мистер Бентли ждал меня, посматривая в мою сторону с нескрываемым любопытством.

Сильное потрясение, которое я получил около поместья Монкс, еще длительно не отпускало меня, даже после того, как я возвратился из деревни в Ты свистни — тебя не заставлю я ждать Лондон. Я попросил мистера Бентли обязательно сказать мне, если ему станет понятно, что дом выставили на продажу.

Через пару лет конкретно так он и поступил. В тот же денек я связался с агентом в считаные часы и, не удосужившись даже съездить и снова посмотреть на дом, предложил Ты свистни — тебя не заставлю я ждать свою стоимость; мое предложение было принято. Несколькими месяцами ранее я повстречал Эсми Эйнли. Наши чувства друг к другу непреклонно росли, но моя окаянная нерешительность в отношении всего, что касалось сферы чувств и личных отношений, мешала мне строить планы на будущее. Но у меня хватило мозга расценить весть о продаже поместья Ты свистни — тебя не заставлю я ждать Монкс как не плохое предвестие, и через месяц после того, как я стал обладателем дома, мы с Эсми направились за город. Там среди старенького фруктового сада я попросил ее руки. Это предложение также было принято, и скоро мы поженились и переехали жить в поместье Монкс. В тот Ты свистни — тебя не заставлю я ждать денек я от всей души поверил, как будто в конце концов выкарабкался из темной тени прошедшего, а по выражению лица мистера Бентли и теплому рукопожатию, которым он меня одарил, я сообразил, что и он в это поверил и тяжкий груз свалился с его плеч. Он винил себя во всем случившемся Ты свистни — тебя не заставлю я ждать со мной — ведь конкретно он послал меня в Кризин-Гиффорд, в дом Ил-Марш, на похороны миссис Драблоу.

Но мои мысли были неописуемо далековато от всего этого в тот сочельник, когда я стоял в дверцах моего дома и вдыхал ночной воздух. Прошло четырнадцать лет с того времени, как Ты свистни — тебя не заставлю я ждать поместье Монкс стало для меня самым счастливым местом на свете, реальным домом — для нас с Эсми и ее 4 деток от первого брака с капитаном Эйнли. Поначалу я приезжал сюда только на выходные и празднички, но после покупки дома жизнь в Лондоне и работа стали больше утомлять меня, и при первой Ты свистни — тебя не заставлю я ждать же способности я с наслаждением перебрался жить за город.

Вот сейчас моя семья опять собралась в нашем возлюбленном доме, чтоб вкупе отпраздновать Рождество. Через минутку я открою дверь и услышу голоса, доносящиеся из гостиной, если только моя жена не позовет меня ранее и не начнет отчитывать, что я могу Ты свистни — тебя не заставлю я ждать простыть. И по правде, погода наконец выдалась на удивление ясной и прохладной. Все небо было усыпано звездами, а полную луну окружал морозный нимб. Сырость и туман, мучившие нас на прошлой неделе, растворились как воры в ночи, тропинки и стенки дома слабо блестели, а изо рта вырывался пар. Наверху, в Ты свистни — тебя не заставлю я ждать спальне под крышей, трое отпрыской Изобель — внуки Эсми — спали, привязав к столбикам собственных кроватей носки. И пускай, проснувшись, они не увидят по ту сторону окна снега, но по последней мере рождественское утро будет ясным и веселым.

Той ночкой в воздухе было что-то особое, что оживляло мои детские чувства и Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, невзирая на мой преклонный возраст, заполняло грудь волнением. Возможно, это настроение перебежало ко мне от малеханьких мальчишек. Я и представить для себя не мог, что мои мысли будут так взбудоражены и картины прошедшего, которые я считал издавна погибшими, снова воскреснут. Мне казалось неописуемым опять очутиться во власти Ты свистни — тебя не заставлю я ждать смертельного кошмара и духовного смятения, невзирая на то что предпосылкой этому будут всего только калоритные мемуары и ночные кошмары.

Бросив последний взор в морозный сумрак, я с ублажение вздохнул, позвал собаку и вошел в дом. Я задумывался только о трубке и стакане неплохого солодового виски, которыми смогу насладиться у Ты свистни — тебя не заставлю я ждать потрескивающего камина в окружении моей семьи. Когда я пересек коридор и вошел в гостиную, мною здесь же обуяло чувство процветания, не покидавшее меня всегда, что я жил в поместье Монкс, чувство, которому полностью закономерно сопутствовало другое — сердечная благодарность. Я вознес хвалу Господу, когда увидел моих близких, комфортно расположившихся вокруг Ты свистни — тебя не заставлю я ждать горящего камина, где Оливер разжег необыкновенно колоритное и небезопасно высочайшее пламя, положив в очаг огромную ветку старенькой яблони, которую мы срубили в нашем саду еще осенью. Оливер был самым старшим из отпрыской Эсми и всегда отличался необычным сходством и со собственной сестрой Изобель (сидевшей рядом со своим супругом — бородатым Обри Ты свистни — тебя не заставлю я ждать Пирсом), и с младшим братом Уиллом. У всех троих были приятные округленные обыкновенные английские лица со светло-каштановыми бровями, ресничками и волосами — точно такими же, как у их мамы, пока ее волосы не тронула седина.

В то время Изобель чуть исполнилось 20 четыре года, но она уже родила троих Ты свистни — тебя не заставлю я ждать отпрыской и желала еще иметь деток. В ней чувствовались какая-то особая мягкость и спокойствие, присущие замужней даме, она была привязана к мамы и хлопотала о собственном супруге и братьях как о собственных детях. Казалось, тяжело отыскать даму более ответственную и благоразумную, нежную и любящую. В умеренном и уравновешенном Обри Пирсе она Ты свистни — тебя не заставлю я ждать отыскала безупречного спутника жизни. И все таки периодически я замечал, что Эсми посматривает на нее с тоской; супруга не раз делилась со мной, пусть и в очень пикантной манере, как ей охото, чтоб Изобель была не таковой степенной, а чуток более развеселой либо даже ветреной.

Но положа Ты свистни — тебя не заставлю я ждать руку на сердечко я не делил ее желания. Я возлагал надежды, что наше тихое и спокойное море ничто не потревожит.

Оливер Эйнли, которому было тогда девятнадцать, и его брат Уилл, на четырнадцать месяцев молодее его, производили воспоминание идиентично суровых, угрюмых юных людей, но в ту пору еще не утративших Ты свистни — тебя не заставлю я ждать мальчишеской жизнерадостности. Я считал, что Оливер вел себя очень легкомысленно для юноши, уже отучившегося год в Кембридже и которому, если он, естественно, собирался внять моим советам, была уготована юридическая карьера. Уилл лежал на животике перед камином, подперев руками подбородок, лицо его раскраснелось. Оливер посиживал рядом. Временами они начинали сучить Ты свистни — тебя не заставлю я ждать своими длинноватыми ногами, толкать и колотить друг дружку, сопровождая свои деяния грубым гоготом, как будто они опять стали десятилетними мальчишками.

Младший отпрыск Эсми — Эдмунд, — по обыкновению, посиживал в стороне от других. Он вел себя так не из-за враждебности либо замкнутого характера, но от собственной прирожденной утонченности, сдержанности и страсти Ты свистни — тебя не заставлю я ждать к уединению, что всегда его отличало от других членов семейства Эсми. Даже снаружи он не был похож на их: бледноватый, длинноносый, с иссиня-черными волосами и голубыми очами. Эдмунду уже исполнилось пятнадцать. Я знал его издавна, но осознавал с огромным трудом и всегда в его присутствии испытывал Ты свистни — тебя не заставлю я ждать чувство неловкости, хотя по-своему обожал, даже в некий степени посильнее, чем других деток.

Гостиная в коттедже Монкс представляла собой длинноватую комнату с низким потолком и высочайшими окнами, расположенными друг против друга. Сейчас шторы были плотно задернуты, но деньком помещение отлично освещалось с севера и юга. В тот вечер над Ты свистни — тебя не заставлю я ждать камином висели фестоны и гирлянды из новых хвойных веток, собранных деньком Эсми и Изобель, в их вплели ягоды, золотые и красные ленты. В обратном конце комнаты стояла рождественская ель со свечками и игрушками, а под ней — целая гора подарков. Были и цветочки — белоснежные хризантемы в вазах, а среди комнаты на круглом Ты свистни — тебя не заставлю я ждать столике, сложенные пирамидкой, лежали позолоченные фрукты и высилась чаша с апельсинами, посыпанными гвоздикой. Их пряный запах заполнял комнату и смешивался с запахом хвои и дыма. Конкретно так и должно пахнуть истинное Рождество.

Я сел в свое кресло, мало отодвинул его от огня и принялся чистить и раскуривать трубку. Когда Ты свистни — тебя не заставлю я ждать же я в конце концов затянулся, то сообразил, что оборвал сердечную беседу, которую Оливеру и Уиллу не терпелось продолжить.

— Итак, — произнес я, выпуская маленькое облачко табачного дыма, — что все это означает?

Последовала пауза. Эсми покачала головой и улыбнулась, склонившись над собственной вышивкой.

— Подождите…

Оливер в один момент вскочил Ты свистни — тебя не заставлю я ждать и начал стремительно ходить по комнате, выключая каждую лампу, не считая тех, что были на рождественской елке, стоявшей у обратной стенки. Когда он возвратился на место, камин остался единственным источником света, позволявшим нам рассмотреть лица друг дружку. Эсми недовольно заворчала, но ей пришлось отложить шитье.

— Вот сейчас можно Ты свистни — тебя не заставлю я ждать продолжать, — с удовлетворенным видом заявил Оливер.

— Какие же вы еще мальчишки…

— Ну, давай, Уилл. Ведь сейчас твоя очередь?

— Нет, Эдмунда.

— Правильно, — произнес самый младший из братьев Эйнли противоестественно низким голосом. — Я мог бы поведать вам такое!

— А свет непременно было гасить? — поинтересовалась Изобель таким тоном, как будто она разговаривала к небольшим Ты свистни — тебя не заставлю я ждать мальчуганом.

— Да, сестренка, непременно. Мы должны сделать необыкновенную атмосферу.

— Но не уверен, что у меня получится, — заключил Эдмунд.

Оливер глухо застонал:

— Так есть желающие продолжать либо нет?

Эсми наклонилась ко мне:

— Они говорят истории о привидениях.

— Да! — воскрикнул Уилл с ликованием в голосе. — Самая наилучшая рождественская традиция. К тому Ты свистни — тебя не заставлю я ждать же очень старая. Одинокий пригородный дом, гости собираются в черной комнате, по ту сторону окон завывает ветер… — Оливер опять протяжно застонал.

В этот момент раздался флегматичный, доброжелательный глас Обри:

— Ну, так приступайте быстрее.

Только этого они и ожидали: Оливер, Эдмунд и Уилл принялись на перебой говорить Ты свистни — тебя не заставлю я ждать леденящие кровь истории, одну страшнее другой, сопровождая свои повествования театральными завываниями и нарочито ужасными кликами. Они изо всех сил старались затмить друг дружку в изобретательности, их истории были сущим нагромождением кошмаров. Юные люди ведали о каменных стенках в заброшенных замках, из которых просачивалась кровь, и об увитых плющом, освещенных лунным Ты свистни — тебя не заставлю я ждать светом развалинах монастырей; о потайных комнатах и скрытых подземных темницах; о сырых склепах и заросших бурьяном кладбищах; о скрипящих под ногами лестницах и невидимых пальцах, стучащих в окна; о завываниях и стонах, о лязганье цепей. Были там истории о затонувших кораблях и загадочных монахах в капюшонах, о безголовых Ты свистни — тебя не заставлю я ждать наездниках, о клубящемся тумане и ураганах, о призраках-невидимках и привидениях, о вурдалаках и вампирах, о летучих мышах, крысах и пауках, о пропавших мужиках, которых находили на рассвете, и о женщинах, чьи волосы в один момент становились белоснежными; о сомнамбулах, что бродят ночами, об исчезнувших трупах и семейных проклятиях Ты свистни — тебя не заставлю я ждать. Истории становились все более стршными, безрассудными и глуповатыми, и скоро клики и крики юношей перебежали в сдавленный хохот, и все, даже тихая Изобель, стали выдумывать новые ужасающие подробности.

Поначалу я смотрел на их со снисхождением, меня это даже забавляло. Но равномерно, сидя в комнате, освещенной только пламенем камина, и слушая Ты свистни — тебя не заставлю я ждать их, я вдруг ощутил себя каким-то отверженным, как будто стал чужаком в их кругу. Я попробовал подавить растущее во мне чувство волнения, сдержать в один момент хлынувший поток мемуаров.

Это было подобно спорту, радостная и безопасная игра, которой юные люди забавляются во время праздничка, также старая традиция, как верно увидел Ты свистни — тебя не заставлю я ждать Уилл. В происходящем не было ничего вызывающего беспокойство, тревогу либо неодобрение. Я не вожделел прослыть брюзгой, старенькым, нудным и лишенным воображения человеком, мне самому хотелось поучаствовать в этом действе, которое представлялось мне всего-навсего неплохой забавой. В моей душе разгорелась беспощадная битва, я отвернулся от очага Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, чтоб никто не увидел выражение моего лица, так как на нем появились признаки смятения.

А позже, как будто подыгрывая пронзительному, как у банши,[1] визгу Эдмунда, бревно в камине вспыхнуло и треснуло, взметнуло в воздух вихрь искр и пепла и вдруг погасло. Комната практически вполне погрузилась во мрак. Воцарилась тишь Ты свистни — тебя не заставлю я ждать. Я вздрогнул. Мне хотелось встать и опять зажечь свет, узреть сверкание и сияние разноцветных рождественских игрушек, чтоб пламя в очаге вновь забавно запылало, я вожделел отогнать в один момент охватившие меня прохладный озноб и ужас, появившийся в моей груди. Но я не мог пошевелиться, на мгновение меня как будто Ты свистни — тебя не заставлю я ждать парализовало, как обычно бывало в схожих случаях. Мною обуяло издавна забытое и совместно с тем такое знакомое чувство.

А позже Эдмунд произнес:

— Сейчас ваша очередь, отчим, — и в тот же миг тишину порвали напористые клики, и даже Эсми присоединилась к ним.

— Нет, нет, — я старался, чтоб мой глас звучал забавно Ты свистни — тебя не заставлю я ждать. — Ничего не буду говорить.

— О, Артур…

— Неуж-то вы не понимаете ни одной истории о привидениях, отчим? Все знают хотя бы одну…

О да-да, я знал! Все это время, что я слушал их сумасшедшие, стршные выдумки, их подвывания и стоны, я задумывался только об одном и сумел Ты свистни — тебя не заставлю я ждать ответить только последующее:

— Нет же, вы даже не имеете представления, о чем гласите. Все это вздор, фантазии, менее того. Все эти душераздирающие, наизловещие истории просто несуразны… забавны. По сути все обстоит по другому и намного страшнее.

— Да хорошо вам.

— Для чего портить всем настроение?

— Артур!

— Сделайте то, о чем Ты свистни — тебя не заставлю я ждать вас требуют. Не подведите нас!

Я встал, не способен больше этого выносить.

— Боюсь, мне придется вас разочаровать, — проговорил я. — Но я не знаю ни одной истории, которую мог бы вам рассказать. — С этими словами я стремительно покинул комнату, а позже и дом.

Пятнадцать минут спустя я пришел в себя и сообразил Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, что нахожусь в зарослях фруктового сада. Я тяжело дышал, а мое сердечко неистово стучало. Все это время я пребывал в состоянии последнего возбуждения и сейчас понимал, что нужно успокоиться, потому сел на осколок старенького, покрытого мхом камня и медлительно, умеренно задышал. Я глубоко вдыхал, считал до 10, а позже Ты свистни — тебя не заставлю я ждать выдыхал. И повторял это до того времени, пока напряжение снутри не стало слабеть, пульс не выровнялся, а мысли не упорядочились. Через некое время ко мне возвратилось чувство места: нужно мной было незапятнанное небо с колоритными звездами, воздух был прохладным, под ногами хрустела покрытая инеем травка.

Я знал, что в доме Ты свистни — тебя не заставлю я ждать у меня за спиной осталась моя семья. Возможно, на данный момент они были в замешательстве, ибо они всегда лицезрели во мне человека уравновешенного, чьи эмоции просто предугадывались. Мои родные, наверняка, не могли осознать, почему они вызвали у меня очевидное неодобрение и спровоцировали настолько резкое поведение с моей стороны, рассказав Ты свистни — тебя не заставлю я ждать несколько глуповатых историй. Я должен как можно быстрее возвратиться к ним, поправить ситуацию, попробовать загладить свою вину и вернуть атмосферу радости. Но я осознавал, что не смогу объясниться. Нет, я просто постараюсь держаться забавно и непосредственно ради моей супруги, но менее того.

Они, наверняка, упрекали меня, что Ты свистни — тебя не заставлю я ждать я разладил им забаву, желали, чтоб я сказал им историю о привидениях, так как я, как и хоть какой человек, должен знать подобные байки. Вобщем, я вправду знаю одну историю, правдивую историю, о призраках и злости, о ужасе и смятении, об страхе и катастрофы. Но это совсем не то Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, о чем потехи ради говорят у камина в сочельник.

Сердечком я ощущал: пережитое никогда не покинет меня, оно пронизывало все мое существо и было неотъемлемой частью моего прошедшего, но я возлагал надежды, что смогу вынудить себя обо всем запамятовать и мне уже не придется восстанавливать в памяти от начала и до Ты свистни — тебя не заставлю я ждать конца. Как будто древняя рана, оно временами напоминало о для себя легкой болью, которая с возрастом слабла, по мере того как мое семейное счастье и душевное равновесие укреплялись. В ближайшее время оно стало подобно легкой ряби на воде, всего только смутным отголоском мемуаров.

Но сейчас былая катастрофа Ты свистни — тебя не заставлю я ждать опять заполнила мои мысли, вытеснив оттуда все другое. Я знал, что мне никогда не выяснить покоя и я буду лежать без сна в прохладном поту, поновой воссоздавая то время, действия, вспоминая те места. Так повторялось ночь за ночкой долгие и длительные годы.

Я встал и опять принялся ходить по саду. Завтра — Рождество Ты свистни — тебя не заставлю я ждать. Неуж-то даже в этот благословенный денек я не почувствую себя свободным? Неуж-то нет средства, подобно обезболивающему либо мази, облегчающей боль в ране, пусть и временно, которое сдержало бы мемуары и то губительное воздействие, которое они на меня оказывали? И вот пока я стоял посреди посеребренных Ты свистни — тебя не заставлю я ждать лунным светом фруктовых деревьев, меня вдруг озарило: чтоб избавиться от старенького призрака, который непреклонно преследует меня, необходимо прогнать его, как нечистого духа. Я должен прогнать собственного призрака. Мне нужно поведать мою историю, но не вслух у камина, ибо это не забава для праздных слушателей, очень уж она была темной Ты свистни — тебя не заставлю я ждать и реальной. Я изложу ее кропотливо и во всех подробностях на бумаге. Я решил, что напишу мою историю о привидениях. А позже, может быть, смогу в конце концов освободиться и расслабленно прожить отведенное мне время.

Тогда я пошевелил мозгами, что эту историю никто не должен прочесть. По последней Ты свистни — тебя не заставлю я ждать мере пока я живой. Только меня преследовал призрак, только я пострадал от его деяний — я знал, существовали и другие, но рассудил, что никого из их в живых уже не осталось. Судя по охватившей меня тогда тревоге, я все еще очень переживал происшедшее, потому конкретно мне предстояло прогнать призрака.

Я Ты свистни — тебя не заставлю я ждать поднял голову и поглядел на луну и на Полярную звезду, сиявшую ослепительно броским светом. Сочельник. Преисполненный глубочайшего чувства, я стал молиться, произносил про себя обыкновенные слова молитвы и просил дать мне силы и стойкости, чтоб они не покинули меня, пока я не закончу самое мучительное дело в моей жизни. Я молил Господа Ты свистни — тебя не заставлю я ждать благословить мою семью и подарить всем нам тихую ночь. Пускай я сейчас и управлял своими эмоциями, но как и раньше боялся часов, которые мне предстояло провести наедине с тьмой.

Как будто ответом на мою молитву стали издавна позабытые строчки, которые вдруг выплыли в моей в памяти. Позднее я Ты свистни — тебя не заставлю я ждать прочел их вслух Эсми, и она здесь же произнесла, откуда они.

Еще толкуют, как будто в ночь на праздничек

Рождения Спасителя-Христа

Певец зари поет всю ночь до утра.

Тогда плутать не смеют злые духи,

Безобидно звезд теченье, ночь чиста,

Бессильны чары ворожей и ведьм —

Так безгрешно, свято это время.[2]

Я Ты свистни — тебя не заставлю я ждать процитировал эти строчки вслух, и покой снизошел на мою душу, мне удалось вернуть внутреннее равновесие, но я как и раньше был тверд в собственном намерении. После праздничков, когда члены моей семьи разъедутся и мы с Эсми останемся одни, я начну писать мою историю.

Я возвратился в дом. Изобель и Обри Ты свистни — тебя не заставлю я ждать уже поднялись наверх, чтоб совместно совершить веселый обряд — тайком прокрасться в комнату собственных отпрыской и положить в их носки подарки. Эдмунд читал, а Оливер и Уилл ушли в свою старенькую игровую комнату, которая размещалась в обратном конце дома, где стоял видавший виды стол для бильярда. Эсми приводила Ты свистни — тебя не заставлю я ждать в порядок гостиную и собиралась отступить ко сну. О вечернем происшествии не было сказано ни слова, хотя на ее лице читалось беспокойство, и я сослался на неожиданный приступ несварения, чтоб оправдать свое внезапное поведение. Я позаботился об очаге, погасил огнь и вытряхнул трубку, постучав ею о край камина. Мною Ты свистни — тебя не заставлю я ждать опять обуяли покой и умиротворение, я больше не страшился тех ужасов, которые мне приходилось переживать в одиночестве во сне либо в предрассветные часы бодрствования.

Завтра Рождество, и я с радостью ждал его. Это будет время домашнего воссоединения и всеобщего праздничка, время дружбы и любви, время радости и хохота Ты свистни — тебя не заставлю я ждать.

А когда все завершится, я приступлю к моей работе.


Английский туман

Это случилось в пн после пополудни. Стоял ноябрь. На улице уже начало темнеть, но не поэтому, что время было позже (часы еще не пробили и 3-х); причина заключалась в тумане, неописуемо густом английском тумане, который покрыл город еще на рассвете Ты свистни — тебя не заставлю я ждать. Если в тот денек вообщем наступал рассвет — туман не позволял ни одному солнечному лучику просочиться через наизловещий сумрак.

Туман был на улице: он висел над рекой, расходился по аллейкам и переулкам, клубился густой дымкой меж деревьями во всех парках и садах; проникал он и в дома, подобно вонючему Ты свистни — тебя не заставлю я ждать дыханию просачиваясь через щели и трещинкы, закрадываясь через самые мелкие скважины в дверцах. Это был желтоватый грязный туман, издававший мерзкий запах, он удушал и ослеплял, марал и пятнал. Люди, рискуя жизнью, втемную брели по тротуарам, хватались за огораживания и друг за друга в надежде отыскать опору либо провожатого.

Звуки были Ты свистни — тебя не заставлю я ждать приглушены, силуэты людей и очертания предметов размыты. Туман явился в город три денька вспять и, судя по всему, не собирался уходить. Мне кажется, у всех схожих туманов есть общие черты: они таят внутри себя опасность и нагоняют ужас, скрывают от людей знакомый мир и сбивают их с толку, приблизительно так же Ты свистни — тебя не заставлю я ждать запутывают водящего в жмурках, когда завязывают ему глаза и начинают раскручивать.

По правде говоря, это был самый страшный месяц в году, когда мерзкая погода, как никогда, содействовала упадку духа.

Сейчас, оглядываясь вспять, я мог бы с легкостью уверить себя, что в тот денек у меня было дурное предчувствие Ты свистни — тебя не заставлю я ждать относительно грядущего путешествия, что некоторое шестое чувство — интуиция либо телепатия, — о существовании которого большая часть людей даже не догадываются и поэтому не употребляют его, встряхнуло и растревожило меня. Но тогда, в деньки моей молодости, я был достаточно смелым и адекватномыслящим юным человеком, не подверженным темным предчувствиям и Ты свистни — тебя не заставлю я ждать не поддающейся объяснению тревоге. Потому подавленное состояние, обычно не характерное моей неунывающей натуре, было, как мне казалось, вызвано только туманом, а в ноябре схожее мрачное настроение завладевало большинством англичан.

Как я помню, тогда я не испытывал никаких других эмоций, не считая любопытства и проф энтузиазма, основанного на тех небогатых сведениях, которые предоставил Ты свистни — тебя не заставлю я ждать мне мистер Бентли. К этому стоит добавить предвкушение легкого приключения, ведь я никогда не посещал настолько отдаленную часть Великобритании, куда мне надлежало отправиться, и достаточно сильное облегчение из-за того, что мне предстояло покинуть больной английский климат с его туманами и нескончаемым сумраком. К тому же Ты свистни — тебя не заставлю я ждать мне только исполнилось 20 три года, и я еще не утратил юношеского энтузиазма к вокзалам и путешествиям на паровозах.

Но вот что в особенности броско: тот денек я запомнил в мелких подробностях, хотя со мной еще не случилось ничего отвратительного и нервишки мои были совсем размеренны. Стоит мне закрыть глаза, и Ты свистни — тебя не заставлю я ждать я представляю для себя, как сижу в такси, пробирающемся через туман в сторону вокзала Кингс-Кросс. Я даже чувствую запах сырой, прохладной кожи в салоне и неописуемое зловоние тумана, который сочился через окно, а в ушах вновь появляется это противное чувство, как будто их заткнули ватой.

Пока мы путешествовали по Ты свистни — тебя не заставлю я ждать этим кругам ада, временами нам попадались пятна сернисто-желтого цвета, они вспыхивали на вывесках магазинов и в окнах наверху, вырывались из черных, как колодцы, подвалов, подобно адскому пламени; огненно-красные точки горели над палатками продавцов орехов на углах улиц. Тут — большой, бурлящий котел с дегтем для починки Ты свистни — тебя не заставлю я ждать дороги булькал и дымил наизловещим красноватым дымом; а там — фонарщик держал высоко над головой собственный фонарь, который раскачивался и мигал.

На улице было шумно: визжали тормоза, гудели машины, слышались клики сотен водителей, ослепленных туманом и принужденных снижать скорость. Когда я высунулся из окна такси и поглядел в полумрак, фигуры людей, на Ты свистни — тебя не заставлю я ждать ощупь пробиравшихся через темноту, показались мне призраками: их рты были замотаны шарфами, а лица укрыты вуалями либо платками, они пробовали хоть малость обезопасить себя и держались ближе к источникам света, отчего лица получали наизловещее выражение, а глаза — красный блик.

Практически 50 минут ушло на милю, отделявшую парламент от вокзала. Естественно, была Ты свистни — тебя не заставлю я ждать суровая причина для настолько неспешного продвижения, а так как ничего нереально было поделать, я откинулся на спинку сидения и попробовал утешить себя, что это самая худшая часть путешествия, после этого стал вспоминать утренний разговор с мистером Бентли.

В то утро я радиво работал над кислым контрактом о передаче Ты свистни — тебя не заставлю я ждать прав на аренду и на какое-то время даже запамятовал о тумане, который, как будто лохматый зверек, подобрался к окну у меня за спиной, когда клерк по фамилии Тоумс пригласил меня в кабинет мистера Бентли. Тоумс был небольшим человечком, худым, как будто спичка, и бледноватым, как сальная свеча. Он повсевременно Ты свистни — тебя не заставлю я ждать простуживался и безпрерывно шмыгал носом, из-за чего его посадили в тесноватую конурку рядом с прихожей, где он вел гроссбух и воспринимал гостей с выражением таковой скорби и муки на лице, что клиенты здесь же думали о завещании независимо от того, по какому вопросу они являлись к юристу.

Перед Ты свистни — тебя не заставлю я ждать мистером Бентли как раз лежало завещание, когда я вошел в его большой, удачный кабинет с широким эркером, из которого в ясные деньки раскрывался красивый вид на Судебные Инны[3] и сады, где бывала хорошая половина юристов Лондона.

— Садитесь, Артур, садитесь. — Мистер Бентли снял очки, энергично протер их и опять водрузил Ты свистни — тебя не заставлю я ждать для себя на нос, после этого с удовлетворенным видом откинулся на спинку кресла. Мистер Бентли собирался поведать историю, и он обожал, когда его пристально внемлют.

— Полагаю, я еще не говорил вам об эксцентричной миссис Драблоу?

Я покачал головой, понимая, что в любом случае это будет увлекательнее Ты свистни — тебя не заставлю я ждать, чем контракт о передаче прав найма.

— Миссис Драблоу, — повторил он и, взяв в руки завещание, помахал им над столом. — Миссис Элис Драблоу из поместья Ил-Марш. Как видите, она погибла.

— Ах вот оно как.

— Я унаследовал дело Элис Драблоу от моего отца. Их семья вела дела с нашей компанией лет Ты свистни — тебя не заставлю я ждать так… ох… — Он махнул рукою в сторону туманного прошедшего века, когда и была базирована компания «Бентли, Хэй, Свитман и Бентли».

— Правда?

— Да, она прожила долгую жизнь. — Он опять взмахнул завещанием. — Ей было восемьдесят семь лет.

— И, как я понимаю, на данный момент у вас в руках ее завещание?

— Миссис Ты свистни — тебя не заставлю я ждать Драблоу, — он немного повысил глас и проигнорировал мой вопрос, нарушавший ход его повествования, — миссис Драблоу была, как говорится, с чудинкой.

Я кивнул. За 5 лет работы в фирме я сообразил, что львиная толика старенькых клиентов мистера Бентли была, по его собственному выражению, «с чудинкой».

— Вы когда-нибудь слышали о Ты свистни — тебя не заставлю я ждать насыпной дороге Девять жизней?

— Нет, никогда.

— И вам ничего не понятно про Ил-Марш в …обширнее?

— Нет, сэр.

— Означает, как я полагаю, вы не бывали в том графстве?

— Боюсь, что нет.

— Но, живя там, — вдумчиво проговорил мистер Бентли, — хоть какой станет чудаком.

— Я только имею смутное представление, где это Ты свистни — тебя не заставлю я ждать находится.

— Вроде бы там ни было, мой мальчишка, ступайте на данный момент же домой и соберите вещи. Сейчас деньком вы должны сесть на поезд на вокзале Кингс-Кросс, сделать пересадку в Кру, а позже еще одну — в Хомерби. От Хомерби вы поедете по стальной дороге до малеханького торгового города Кризин-Гиффорд Ты свистни — тебя не заставлю я ждать. После чего вам придется дождаться, когда завершится прилив.

— Прилив?

— Да, дорогой Девять жизней можно пользоваться только во время отлива. По ней вы и доберетесь до дома Ил-Марш.

— Который принадлежал миссис Драблоу?

— Когда вода подымется, вы будете отрезаны от окружающего мира, и вам придется опять ожидать отлива. Необычное место Ты свистни — тебя не заставлю я ждать. — Он встал и подошел к окну. — Очевидно, прошло уже много лет с того времени, как я побывал в тех краях. Отец возил меня туда. Миссис Драблоу не отличалась особенным радушием.


timejsteri-mastera-chaya.html
timespirit-duh-vremeni.html
timoanaleptiki-antidepressanti.html